Category Archives: Nederlands (Dutch)

Picture 1

Ervaar de schoonheid van Kanchanaburi

Thailand geeft je keuze uit tientallen verschillende activiteiten en plekken die je kan bezoeken, van feest-vakanties tot in de drukke steden zoals Bangkok te verblijven. Terwijl deze activiteiten zeker zo hun pluspunten hebben, staat het in het niets vergeleken met een unieke jungle ervaring. Het land heeft een divers landschap met prachtige regenwouden, nationale parken, mooie geschiedenis, en een fascinerende cultuur.

Vakanties zijn er zodat je een andere ervaring op kan doen, het dagelijkse leven kan ontsnappen, en en even kan genieten zonder alle dagelijkse drukte op je schouders. Kanchanaburi is hier de perfect plek voor met de mogelijkheden om compleet tot rust te komen, geniet van avontuurlijke activiteiten, en prachtige natuur overal om je heen. Kanchanaburi is een provincie die in het westen van Thailand ligt en is de grootste provincie in het westen van het land. De grootste reden dat touristen Kanchanaburi komen bezoeken is om de geschiedenis tijdens de 2e Wereldoorlog.

De Thai-Burma Railway

De Thai-Burma Railway, ook wel de Death Railway genoemd, is tijdens de 2e Wereldoorlog gebouwd van Bangkok helemaal tot Myanmar en ging ook dwars door Kanchanaburi. Twee van Kanchanaburi’s grootste toeristische attracties zijn ook delen van de spoorweg, namelijk de Hellfire Pass en de brug over de River Kwai. De laatst genoemde is bekend om de film ‘the bridge on the River Kwai’ waarin de bekende acteur Alec Guinness speelt. Het verhaal van deze twee plekken is iets wat iedereen een keer moet horen, om echt een idee te krijgen wat voor verschrikkelijke dingen er gebeurd zijn tijdens de 2e Wereldoorlog hier in Thailand.

Nationale parken in Kanchanaburi

Naast de indrukwekkende geschiedenis heeft Kanchanaburi ook nog een prachtige natuurgebieden. De provincie heeft verschillende nationale parken, waarvan Sai Yok en Erawan the meest bekende zijn. Het Sai Yok National Park ligt direct naast het resort en bestaat grotendeels uit bergen van kalksteen en jungle. Nog een interessant feitje is dat in het Sai Yok Park de kleinste vleermuis ter wereld woont, in de Lawa grot.

Picture 2

Het Erawan National Park is waarschijnlijk het meest bekende park dat in Kanchanaburi ligt. Het heette vroeger het Khao Salop National Park maar dit is veranderd naar Erawan aangezien het hoogste level van de waterval deels lijkt om het hoofd van de beroemde olifant, Erawan. Het park is relatief dichtbij in de buurt van het resort en is Thailand’s 12e nationale park. Het beste deel van het nationale park is de Erawan waterval, een gebied van verschillende hoogtes met 1 grote waterval die je uitnodigt om het gebied te onderzoeken. Spring in het heerlijke en frisse water en geniet van je tijd in het prachtige Erawan National Park.

De Cultuur van Kanchanaburi

Nu weet je dat de provincie prachtige natuur en indrukwekkende geschiedenis heeft, maar dat is niet het enige wat er te doen is. Kanchanaburi heeft een rijke cultuur wat ook te zien is aan het feit dat er vele verschillende culturen zijn in de provincie. De Mon minderheidsgroep komt oorspronkelijk uit Myanmar en sommige van de Mon wonen nu ook in Thailand. Er is ook een Mon dorp in de buurt van het resort en vele van de inwoners van het dorp werken ook voor en samen met het resort.

Picture 3

Kanchanaburi is de naam van de hoofdstad van de provincie en daarnaast is het ook een plek om te ontspannen aangezien er een ontspannende en rustige sfeer hangt in de stad, wat perfect past bij een vakantie. De stad is een combinatie van geschiedenis, met de brug over de River Kwai & het War Memorial Museum, en vrije tijds & cultuur activiteiten met marktjes, heerlijke verse vis, en genoeg souvenirs om mee naar huis te nemen.

Over het algemeen is Kanchanaburi een perfecte plek om te ontsnappen aan alle drukte om je heen en om een beter idee te krijgen van de cultuur en geschiedenis van Thailand. Er zullen dan wel geen grote feesten en stranden zijn in Kanchanaburi, maar dit zijn zeker geen goede redenen om je verblijf over te slaan aangezien het simpelweg een prachtig gebied is.

Floating market Bangkok

Niks te vrezen, ‘Street Food’ verdwijnt niet uit Bangkok.

Zoals vele mogelijk hebben gelezen in 1 van de vele nieuwsartikelen die gepost waren online, was er spraken van dat de vele straat restaurants mogelijk verwijderd en verboden werden in de grote wereldstad, Bangkok. Terwijl het logisch is dat dit zorgen opbrengt bij locals en toeristen, is het lang niet zo erg als het in eerste instantie leek te zijn. De Bangkok Metropolitan Administration (BMA) heeft aangegeven dat het vooral gaat om het reguleren van het straat voedsel.

Dit zou mogelijkerwijze kunnen betekenen dat er meer veranderingen komen in de toekomst, maar nu is s’werelds grootste voedsel stad nog steeds een perfecte plek voor alle ‘foodies’ die het land binnen komen. Volgens de BMA zijn de grootste veranderingen vooral gericht op het reguleren van praktijken zoals hygiene standaards en de lokale identiteit. Volle straten, buitenlandse werkers en onhygienisch eten is 1 van de redene voor deze maatregelen. Maar zoals al eerder gezegd is, maak je geen zorgen want de barbeques zullen nog steeds het heerlijke eten opwarmen, de wok-pannen heerlijke wok maaltijden maken en vele andere gerechten die bereid worden voor je neus om je ogen, neus, en mond te verbazen.

Dus wat betekend dit voor je als bezoeker in de aankomende maanden? Waarschijnlijk niet zo heel veel Ookal staat Thailand er om bekend dat wetten en regels nog weleens opeens veranderd, straatvoedsel is zo een belangrijk deel van de stad en het land dat we het ons niet kunnen voorstellen dat dat opeens verdwijnt. Het grootste verschil zal hoogt waarschijnlijk zijn dat de vriendelijke lokale meesterkok een keer een schort draagt en een tang gebruikt om je voedsel om te draaien in plaats van zijn vingers. Zoals je dus kan begrijpen is Bangkok dus nog steeds een geweldige plek voor heerlijk eten en zeker een bezoekje waard!

Vandaar dat we deze korte lijst gemaakt hebben om je een idee te geven waar je wat heerlijk straat eten kan hebben hier in Bangkok. Ookal is de stad gevuld met voedsel op letterlijke elke hoek van de straat, waardoor eten altijd maar een paar stappen weg is, zijn er zeker wat hoogte punten om het allemaal in je op te nemen. Dus, geniet van deze korte lijst aan hotspots en maak je smaakpuppilen gek van verlangen.

Fish

Rangnam

Rangnam is dan misschien geen enorme straat of markt, het bied wel genoeg opties voor heerlijk eten voor iedereen. Daarnaast is het ook dicht bij het hotel. Deze combinatie maakt het een perfecte plek om heen te gaan. De straat is een combinatie van een park, een paar hotels, wat internationale restaurants en een hele berg aan stalletjes die heerlijk eten verkopen.

De straat is verdeeld in het midden door een iets rustigere plek, waar de King Power is. Overdag kan je daar al je belastingsvrije aankopen doen hier. Daarna kan je bij een van de vele plekken gaan zitten in de straat om van de wijde keuze te genieten. Met Thaise klassiekers zoals Pad Thai en Som Tham, maar ook meer traditionele gerechten zoals Isan gerechten en restaurants.

Je kan makkelijk bij de straat komen door te lopen vanuit Hotel de Bangkok, maar stel dat je ergens anders vandaan komt kan je gemakkelijk de BTS pakken naar Victory Monument, exit 2 pakken en dan kom je aan bij Rangnam Road.

Tip: in de avond vanaf een uur of 8 a 9 is er buiten barretje aan de BTS kant van de straat, er word live muziek gespeeld en het is een perfecte plek om een koud en verfrissend drankje te hebben tussen de Thaise mensen.

Victory monument

Victory Monument

Victory Monument is vooral bekend om het BTS station en om het feit dat het 1 van Bangkok’s drukste transport plekken is. Duizenden bussen, autos en motors vliegen er voorbij op de enorme rotonde. Verkeer is dan wel niet het gene waar je in geinteresseerd bent, er is een gouden regel in Thailand, als er een hoop mensen zijn zal er ook genoeg lekker eten zijn!

Het gehele gebied is gevuld met vele verschillende stalletjes om heerlijk voedsel te kopen. Het lijkt soms wel een oneindig gebied om je voedselverslaving te geruststellen. Of het nou een simpele barbeque vleesje is of een meer typische Thaise ervaring op een van de vele Thai Boat noodle restaurants, je zal niet teleurgesteld zijn. De Thai boat noodle restaurants zijn bij de noordoostelijke en noordwestelijke kant van de rotonde en hebben vele heerlijke kommen met noodles.

De plek is makkelijk bereikbaar door de BTS te nemen naar Victory Monument en dan Exit 3 of 4 te pakken.

Tip: De Saxophone bar ligt aan het Victory Monument en is een favoriet voor locals en expats voor goede live jazz muziek.

Chinatownfood

Chinatown

Chinatown, of Yaowarat zoals het ook vaak genoemd word, is de plek voor straat voedsel in Bangkok. Met honderden verschillende keuzes van chinese achtergrond, wat niet geheel verbazingwekend is gezien de naam van het gebied. Terwijl Yaowarat Road de bekendste straat is in Chinatown, zijn er nog veel meer zijstraatjes dat het bezoeken waard zijn.

Het is een goede plek om rond te lopen en vele verschillende soorten voedsel te zien. Daarnaast is Chinatown ook bekend om zijn ietswat onorthodoxe producten zoals kippenpoten en ingewanden. Als dat interessant klinkt dan is Chinatown zeker de juiste plek om te zijn. In de middaguren van de dag kan je het beste rondlopen en shoppen in de vele leuke winkels, die winkels worden in de avonduren allemaal vervangen door vele eetkraampjes die alle soorten maaltijden aanbieden, van verse vis tot 10tallen soorten soepen.

Om bij Chinatown te komen is iets ingewikkelder dan de eerste twee plekken maar het is nog steeds te doen. De beste keuze is om direct een taxi te nemen naar Chinatown of de metro naar Hua Lamphong en dan te lopen of een tuk-tuk.

Tip: Dichtbij Chinatown is Pahurat, ookwel bekend als Little India. Als je van indisch voedsel houd is het zeker waard om langs te gaan.

Het is een korte lijst maar genoeg om een goed beeld te krijgen van wat Bangkok te bieden heeft qua straat voedsel. Geniet van je culinair avontuur in Bangkok en laat ons weten wat je er van vond.

buddha birth enlightment death

Visakha Bucha dag in 2017

Woensdag de 10e is het Visakha Bucha. Deze dag is de belangrijkste boedhistische feestdag en word gevierd door boedhisten over de gehele wereld. Visakha Bucha word ook als een nationale feestdag gezien in landen met een grote hoeveelheid boedhistische inwoners.

Deze dag herdenkt de over het algemeen gezien, die belangrijkste dagen in het leven van Boedha: Zijn geboorte, zijn verlichting, en de sterfdag van Boedha. Er word geloofd dat deze gebeurtenissen op dezelfde dag gebeurd zijn tijdends volle maan in de 6e maand van de lunar-Thai calender. Hierdoor vind de nationale dag zich normaal plaats in Mei maar er zijn jaren geweest waarbij het in Juni werd gevierd.

Visakha Bucha

Geboorte van Boedha

De eerste gebeurtenis in het leven van Boedha was natuurlijk zijn geboorte, wat ongeveer 2500 jaar geleden gebeurde in Lumbini, Nepal. Vandaar dat Lumbini nu word gezien als een bedevaartsplek. Het gebied heeft verschillende tempels zoals de Mayadevi tempel die vernoemd is naar de moeder van Boedha. Daarnaast is Lumbini is ook een officiele UNESCO World Heritage Site. Boedha was geboren als een rijke prins maar koos er voor om het luxe leven achter hem te laten in een zoektocht naar wijsheid. Hij begon een zoektocht naar de wijze kluizenaren die in de bergen leefde. Maar toen hij ze gevonden had was het vooral teleurstelling wat hij vond. Vandaar dat Boedha ervoor koos om te mediteren onder een Bodhi boom. Het was daar dat hij 35 jaar na zijn geboorte verlichting vond. Op dezelfde datum maar dan 45 jaar later was de sterfdag van Boedha. Volgens het boedhisme kwam hij in een ‘nirvana’ staat en was hij verlost van al het lijden.

In Thailand is deze dag een tijd voor gelovigen om naar de tempels te gaan en ‘goed te doen’. Visakha Bucha Dag kan op meerdere manieren uitgevoerd worden als gelovige en velen gaan naar seminars van monniken en mediteren om tot rust en verlichting te komen. Daarnaast volgen vele de 5 en in sommige gevallen de 10 regels van boedhisme. Andere acties zijn het voedsel offeren aan de tempels en volgens & vissen loslaten om van hun negatieve karma af te doen.

De 5 belangrijkste en meest bekende boedhistische regels, hetgeen wat je niet mag doen zijn:

  • Levendige dingen kwetsen
  • Stelen
  • Sexuele tucht
  • Liegen of roddelen
  • Middelen zoals drank en drugs gebruiken

Boedhistische monniken leven met 10 regels, dus de 5 die hierboven gemeld zijn en de volgende 5 regels:

  • Eten na het midden van de dag (van middag tot zonsondergang)
  • Dansen, zingen, en muziek
  • Perfum, versieringen en persoonlijke decoratie gebruiken en dragen
  • Het gebruik van luxe bedden en stoelen
  • Het accepteren en beheren van geld, goud en silver.

Visakha Bucha Dag ervaren als een toerist

De verkoop van alcohol is verboden tijdens Visakha Bucha en daardoor zullen vele tijdelijk gesloten zijn. Meeste vieringen van de feestdag zullen ook prive en met een religieuze achtergrond gehouden worden. Maar er zijn wel manieren hoe toeristen alsnog mee kunnen doen met de festiviteiten in het land. Bezoek 1 van de tempels die nu nog meer tot leven komen dan normaal het geval is:

Reclining Buddha

Wat Pho is de oudste boedhistische tempel in Bangkok en gaat helemaal terug tot de 7e eeuw. Het as van de vroegere koning Rama 1 zijn ook begraven in de tempel, daarnaast is de bekende liggende Boedha ook te vinden in deze tempel. De liggende boedha staat symbool voor de nirvana, die hij in kwam na zijn dood.

Een andere tempel die het waard is om een bezoekje te brengen is de Wat Phrathar Doi Suthep. Bij deze tempel word er elk jaar een bedevaarts tocht gehouden tijdens Visakha Bucha. Met kaarsen lopen de gelovigen om de kapel heen. Ze lopen met de klok mee en hebben wierrook en lotuszaden bij. De tempel heeft daarnaast ook een prachtig panoramisch uitzicht over de stad.

De toeristen die Thailand bezoeken tijdens Visakha Bucha zullen het land zien opvrolijk met de vele tempels een punt bedrijvigheid. Of je nou mee doet met de festiviteiten of gewoon rondloopt als een toerist en de architectuur, geschiedenis en activiteiten bekijkt, de dag is gezellig voor jong en oud.

Songkran Daniela 3

Songkran 2017, een geslaagd festival

Het Songkran Festival is officieel afgelopen en het land is weer helemaal terug naar zijn gewoontes. Terwijl sommige een extra lang weekend hebben ingepland en de maandag en dinsdag ook vrij genomen hebben. De duizenden liters water zijn onderhand ook weer opgedroogd, het kalk is ook weggewassen en iedereens huizen zijn ook weer opgeruimd. Over het algemeen was het weer een goede Songkran met een combinatie van festiviteiten, feesten, tradities en bergen met water.

Het overlijden van de geliefde koning is nog steeds iets wat mensen bezig houd met Thailand en daarom was er ook meer aandacht aan de culturele en vredelievende festiviteiten van het Songkran festival. Er waren natuurlijk wel genoeg grote feesten maar het liet wel zien dat Songkran ook een heel leuk festival kan zijn zonder enorme hoeveelheid drank. ‘Amazing Songkran Experience Festival 2017’ heeft dit ook laten zien, door te focussen op de culture achtergrond van het festival in de dagen voor het officiele start. Jongeren en ouderen konden samen in eenheid van het festival genieten.

Songkran Daniela 2

Veiligheid vooraan!

Naast de vele festiviteiten van Songkran is er ook minder plezierig nieuws. Het festival is een jaarlijkse oorzaak voor vele verkeersongevallen en dit jaar is niet anders dan andere jaren. Ondaks het feit dat de totale dodelijke ongelukken met 18% zijn gedaald, is het dodenaantal nog steeds enorm met meer dan 250 doden tijdens het festival. Dus iets om te onthouden voor de volgende keer als je je tijd door brengt in het natte Thailand. Rij veilig, ga niet achter het stuur met alcohol, en draag een helm!

Meer over de leuke delen van het festival, de grootste watergevechten in Bangkok waren in Khao San Road en Silom Road, met Khao San vooral aantrekkelijk voor de vele toeristen en backpackers terwijl Silom een hoop Thaise mensen aan trok. Siam had ook vele grote watergevechtten maar daar was het minder extreem dan de andere gebieden en dus perfect voor alle leeftijden. Naast de spontante watergevechten in Bangkok en de rest van Thailand waren er ook grote feesten zoals S2o, S2o was een 3-daagse festival met vele grote DJ-namen zoals Jonas Blue, Mathew Koma and Yellow Claw.

Bangkok is natuurlijk niet de enige plek waar Songkran gevierd word, Chiang Mai word vaak ook gezien als de plek met de wildste en meest plezierige watergevechten. Dit was dit jaar niet anders dan andere jaren, de honderden trucks reden weer al water gooiend voorbij en de duizenden toeristen en lokale mensen deden natuurlijk mee in het grote watergevecht. De provincies in het oosten van het land hebben ook van Songkran genoten met een focus op de traditionele festiviteiten.

Over het algemeen is het een leuke en gezellige Songkran geworden en kijken we nu al uit naar volgend jaar!

Songkran Daniela 1

English version here